Uma breve biografia do pastor Jimmy Swaggart

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Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho a toda criatura – (Marcos 16:15)

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O reverendo Jimmy Swaggart pregou o evangelho de Jesus Cristo na televisão por mais tempo do que qualquer outro evangelista americano na história. Desde o momento em que o Sr. Swaggart iniciou seu ministério em tempo integral em 1955 até agora, onde ele prega para uma audiência mundial através de sua rede de transmissão SonLife, o número de pessoas que o ouviram ministrar ao vivo e na televisão é incalculável.

O Início
Jimmy Lee Swaggart nasceu em 15 de março de 1935, em Ferriday, Louisiana, filho de WL e Minnie Bell Swaggart. Após uma dramática experiência de salvação aos oito anos de idade, o jovem Swaggart sentiu o chamado de Deus em sua vida. Ele passava horas lendo a Bíblia, orando e, após certa reunião de avivamento, decidiu pedir a Deus o talento para tocar piano.

Jovem Jimmy Swaggart no Piano

A música
A habilidade musical é da família Swaggart. Tanto WL quanto Minnie Bell eram músicos talentosos. Durante a Grande Depressão, eles conseguiram ganhar alguns dólares preciosos tocando violino e violão nos bailes. E dois dos primos do reverendo Swaggart chegaram à fama na indústria da música – a lenda do rock ‘n roll Jerry Lee Lewis e o superstar da música country Mickey Gilley. Mas ao contrário de seus primos, o reverendo Swaggart não confiava na habilidade natural. Em vez disso, ele prometeu ao Senhor que se Ele lhe desse o talento para tocar piano, Jimmy nunca o usaria nos caminhos do mundo – uma promessa que ele manteve até hoje. Junto com o talento que Deus lhe deu para tocar piano, o reverendo Swaggart acredita que o Senhor também lhe deu uma compreensão do que o Espírito Santo quer em relação ao louvor e adoração – uma percepção demonstrada ao longo de seu ministério de música.

O primeiro álbum do reverendo Swaggart, Some Golden Daybreak , foi lançado em 1958 e se tornou um favorito imediato. Desde então, ele já vendeu mais de 17 milhões de discos. Prêmios e reconhecimento por suas realizações musicais incluem:

  • 1974: Artista de música gospel favorito para Singing News.
  • 1976: indicação ao Grammy Awards de Melhor Álbum (Live From Nashville)
  • 1977: Vocalista Masculino do Ano pela Record World Magazine ; Finalista do Dove Award em três categorias: Vocalista Masculino do Ano, Programa de TV do Ano e Instrumentista do Ano
  • 1978: Dove Finalista como Instrumentista do Ano
  • 1980: Finalista do Dove Award em quatro categorias: Álbum Infantil do Ano (Color Me A Story) ; Instrumentista do Ano, Melhor Álbum Tradicional do Ano (Homeward Bound) ; Melhor Álbum Gospel do Ano (Adoração) ; e finalista do Grammy Awards (Worship)
Um jovem Jimmy Swaggart

On Radio
Jimmy Swaggart Ministries (JSM) está no rádio há cinquenta e um anos contínuos. The Campmeeting Hour, o primeiro programa de rádio do reverendo Swaggart, foi ao ar em 1º de janeiro de 1969, em Atlanta, Geórgia. Em cinco anos, The Campmeeting Hour foi ao ar em setecentas estações de rádio nos Estados Unidos. Em 1995, a JSM iniciou a SonLife Radio Network, que atualmente transmite em setenta e oito estações de rádio ao redor do mundo e na internet. Hoje, o ministério possui e opera setenta e cinco estações de rádio que transmitem programação 24 horas por dia, sete dias por semana.

Na impressão
Em 1970, o reverendo Swaggart publicou a primeira edição da revista The Evangelist – uma revista que foi impressa, sem interrupção, por cinquenta anos consecutivos. O que começou como um boletim informativo em preto e branco de quatro páginas se transformou em uma revista colorida de cinquenta e duas páginas repleta de artigos escritos pela equipe sênior do JSM e anúncios que exibem todos os produtos do ministério, incluindo mais de cem livros e Bíblias. comentários de autoria do reverendo Swaggart. Em 2005, o evangelista lançou o trabalho de sua vida, The Expositor’s Study Bible (ESB), que já foi traduzido para chinês, português, russo e espanhol. Mais de quatro milhões dessas Bíblias foram vendidas e mais de dois milhões foram doadas por apoiadores do ministério para pastores em países do terceiro mundo.

Na televisão
Em 1973, o reverendo Swaggart iniciou a produção de um programa de televisão semanal de trinta minutos intitulado The Jimmy Swaggart Evangelistic Association Presents Jimmy Swaggart, também conhecido como Jimmy Swaggart telecast. Naquele mesmo ano, o evangelista contratou uma equipe de televisão local para gravar sua reunião em Indianápolis, Indiana. Naquela época, ele era a organização cristã tentando gravar os cultos ao vivo da igreja. O processo levou algum refinamento, mas em 1975, o reverendo Swaggart e suas equipes de televisão foram capazes de capturar os cultos ao vivo e reproduzi-los em seu programa semanal. Em 1979, The Jimmy Swaggart Broadcast aumentou para um formato de uma hora e foi assistido por milhões de espectadores nas manhãs de domingo. Dois anos depois, em 1981, o reverendo Swaggart adicionou um programa de televisão diário de trinta minutos chamado A Study In The Word, que ainda vai ao ar hoje.

O súbito crescimento da televisão apresentou o próximo passo no evangelismo mundial: traduzir a transmissão para que a programação pudesse ser vista – e ouvida – nas línguas nativas de outros países. Este foi outro esforço inovador que nenhuma outra rede cristã da época havia tentado, mas com a ajuda de excelentes intérpretes, a programação logo foi traduzida para os seguintes idiomas: espanhol, português, francês, alemão, japonês, russo, italiano, holandês, persa (farsi), suaíli, xhosa (zulu), árabe, tailandês, chinês (mandarim para Taiwan) e africâner.

As Cruzadas
Ao longo da década de 1980, a programação de televisão do reverendo Swaggart foi transmitida para mais de três mil estações de televisão e inúmeros sistemas de cabo a cada semana. Ele e sua equipe da cruzada realizavam em média quinze reuniões por ano nas principais cidades dos Estados Unidos e em mais de quarenta países diferentes, incluindo: Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Costa Rica, República Dominicana, El Salvador, Guatemala, Honduras, Costa do Marfim, Jamaica, Libéria, Nicarágua, Panamá, Paraguai, Peru, Filipinas, Rússia e África do Sul. Em alguns desses países, os coliseus e estádios acomodavam até 100.000 pessoas, e quando o reverendo Swaggart ministrava, eles estavam lotados. Esses enormes cultos, que mais tarde foram ao ar na televisão, resultaram possivelmente na maior colheita de almas da história.
Missões
Os Ministérios Jimmy Swaggart foram além da pregação para as massas. Ao viajar para países ao redor do mundo, o evangelista visitou áreas atingidas pela pobreza e viu a necessidade desesperada de igrejas e escolas locais. Logo após a transmissão da transmissão na América Central, América do Sul e Haiti, JSM começou a financiar e construir nestes países—escolas bíblicas, igrejas e cento e quarenta e quatro escolas locais (incluindo salários de professores). Cada escola podia receber de quinhentas a mil crianças até a sexta série, e era capaz de alimentar as crianças e os funcionários com uma refeição quente todos os dias ao meio-dia. Para muitos, esta era a única refeição que recebiam todos os dias. Ao longo de sua história, o Ministério Jimmy Swaggart também se uniu a inúmeros missionários em seu serviço ao Senhor em todo o mundo, incluindo Mark Buntain e seu trabalho em Calcutá, Índia.
O Complexo Ministerial
Jimmy Swaggart Ministries está localizado na histórica Baton Rouge, Louisiana, com instalações que se espalham por cem acres. Em 1984, o Family Worship Center – a igreja local do ministério e onde o reverendo Swaggart atua como pastor sênior – abriu suas portas pela primeira vez. O projeto arquitetônico da igreja é circular em planta com acústica viva e uma inclinação suave em direção ao altar que a torna ideal para os membros da congregação experimentarem a música e o ministério de maneira poderosa. Nesse mesmo ano, o Jimmy Swaggart Bible College recebeu os alunos em seu novo campus, onde receberiam instruções baseadas na Bíblia para se tornarem pastores, professores, evangelistas, missionários e administradores de igreja.

Jimmy Swaggart ministrando no Family Worship Center

A rede de transmissão SonLife
Em 2010, após cinquenta e cinco anos de ministério em tempo integral, o reverendo Swaggart lançou a SonLife Broadcasting Network (SBN), de propriedade e operada por Jimmy Swaggart Ministries. Toda a programação gerada para a rede cristã 24 horas se origina da plataforma do Family Worship Center e dos estúdios de televisão do ministério. Além de transmitir cultos ao vivo da igreja, os programas regulares da SBN incluem: Um Estudo na Palavra, o principal programa do ministério; A Mensagem da Cruz, um painel apresentado pelo Reverendo Swaggart; Frances & Friends, um painel de duas horas apresentado por Frances Swaggart que convida os espectadores a ligar; Geração da Cruz, apresentado por Gabriel Swaggart; Insight, um programa de notícias com uma perspectiva bíblica, The Story Behind the Song, apresentado por Donnie Swaggart; e Clássicos da Cruzada de Jimmy Swaggart.

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