A busca interminável de dezenas de japoneses seqüestrados na Coréia do Norte por décadas

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A morte de Shigeru Yokota, na sexta-feira passada, pai de um adolescente que desapareceu em 1977, reacendeu a memória dos japoneses seqüestrados pelo regime de Pyongyang.
Por Andrea Bonzo

Shigeru Yokota, à esquerda, enxuga as lágrimas com a esposa Sakie, à direita, durante uma conferência de imprensa em 2002. Shigeru Yokota morreu na sexta-feira, 5 de junho de 2020 antes de poder se reunir com a filha, sequestrada por Coreia do Norte em 1977 (Kyodo News via AP) Shigeru Yokota, à esquerda, enxuga as lágrimas com a esposa Sakie, à direita, durante uma conferência de imprensa em 2002. Shigeru Yokota morreu na sexta-feira, 5 de junho de 2020 antes de poder se reunir com a filha, sequestrada por Coreia do Norte em 1977 (Kyodo News via AP)

Todos os dias, entre as duas e as sete da tarde, as ondas de rádio da transmissão “Furosato no kaze” – vento da pátria – atravessam as águas frias do mar do Japão em direção à península coreana. São as mensagens e músicas que centenas de pessoas enviam além do mar para seus familiares e amigos desaparecidos: os japoneses sequestrados pela Coréia do Norte.

Entre a década de 1970 e o início da década de 1980, um número ainda desconhecido de japoneses foi forçado a atravessar a estreita faixa de mar que separa o arquipélago japonês e a península norte-coreana. Imobilizados, encapuzados, os sequestrados foram transportados em um barco das praias da costa norte do Japão para um navio maior que continuou a jornada para o país vizinho hermético.

A história dos seqüestros norte-coreanos, que muitas vezes se perdem no esquecimento ao longo do tempo, foi novamente examinada na última sexta-feira, quando Shigeru Yokota , pai de Megumi Yokota , um adolescente que desapareceu em 1977, morreu e é uma figura importante no país. a luta pelo retorno dos japoneses seqüestrados por Pyongyang.

 

Shigeru Yokota e sua esposa Sakie durante uma reunião em Niigata em 2014. Atrás deles, uma foto de sua filha Megumi (Kyodo News via AP)

Yokota lutou por décadas pelo retorno de sua filha , sequestrada ao voltar para sua casa do colegial em Niigata, quando tinha 13 anos. Foi no dia seguinte em que ele deu ao pai um pente de aniversário, uma lembrança que ele sempre carregava com ele. O caso Megumi foi o primeiro em que a rede de operações norte-coreana no Japão foi rastreada com alguma certeza.

Em 1997, Yokota fundou um grupo com outros parentes de vítimas de seqüestro e o liderou por uma década . Seu sorriso, a voz suave e a dignidade com que ele enfrentou a luta pela verdade fizeram dele o rosto da campanha que finalmente obteve o apoio do governo. Durante anos, os Yokota viajaram para mais de 1.400 eventos em todo o Japão, reunindo mais de 13 milhões de assinaturas para tentar salvar a filha e as outras vítimas. A imagem de uma adolescente inocente em uniforme escolar tornou-se o poderoso símbolo de sua causa. Foram escritos livros sobre o assunto e documentários, filmes e até mangás.

Megumi Yokota. “Minha irmã estava muito feliz e ela gostava de cantar muito, por isso nosso pai começou a chorar toda vez que via um jovem cantor na televisão”, lembrou em 2017 Takuya, um irmão mais novo de Megumi.

Até então, e apesar das dezenas de denúncias de desaparecimentos nas cidades costeiras, a polícia tratava os casos como desaparecimentos comuns e as notícias eram limitadas a poucas linhas nos jornais locais. Por seu lado, o governo japonês disse que não tinha como confirmar a responsabilidade norte-coreana. Foi uma desculpa para não antagonizar o regime e manter um canal diplomático não oficial aberto. Até hoje, o seqüestro desses cidadãos é o principal obstáculo entre Tóquio e Pyongyang no estabelecimento de relações diplomáticas.

A Coréia do Norte nunca deu explicações sobre as razões dos seqüestros, uma prática que foi repetida com diferentes modalidades em outras partes do mundo e às quais vítimas de vários países foram vítimas.

Um mapa mostrando os seqüestros de japoneses por não-coreanos que ocorreram entre 1977 e 1983 (Foto: Governo do Japão)

Uma reconstrução parcial das intenções do regime foi possível graças aos interrogatórios de agentes ou desertores norte-coreanos presos e ao testemunho dos poucos retornados, que revelaram um projeto que procurava reeducar e espionar os seqüestrados . Quando o projeto falhou, os cativos foram forçados a ensinar japonês a espiões norte-coreanos e ganhar a vida, casar, ter filhos e se passar por civis norte-coreanos em comunidades protegidas conhecidas como “Zonas de Convite Exclusivas”, nas quais a ditadura encerra qualquer pessoa que tenha acesso a informações sobre o mundo exterior, sejam espiões, tradutores ou pessoas sequestradas.

A Coréia do Norte “acreditava que esse plano ajudaria a converter o resto da Ásia e, eventualmente, o mundo na versão do comunismo de Kim Il-Sung”, escreveu Robert Boyton em The Invitation – Only Zone (2016), talvez a investigação mais abrangente sobre o assunto, com base em entrevistas com reféns, ativistas, políticos e ex-funcionários do governo. O livro enfoca especialmente o caso de Hasuike Kaoru e sua namorada (que mais tarde se tornou esposa) Yukiko Okudo, sequestrada em 1978 enquanto estava na praia e retornou ao Japão em 2002.

Kaoru Hasuike foi seqüestrado pela Coréia do Norte em 31 de julho de 1978, junto com sua namorada Yukiko Okudo. Eles se casaram em 1980 e têm um filho. (Kyodo)

Esse livro também conta a história, cheia de reviravoltas, da relação entre o Japão e a Coréia do Norte , dois países que até os anos 1970 mantinham laços ” mais íntimos e complexos do que eles gostariam de admitir”, segundo Boyton. . “os seqüestros são um dos resultados trágicos dessa”, explica o especialista.

Somente depois de décadas de negação, e com seu país à beira do colapso, o ditador Kim Jong-Il, pai do atual líder Kim Jong-un, admitiu em 2002 o seqüestro de treze pessoas e devolveu cinco delas na esperança de receber ajuda japonesa . O Japão sustenta que a Coréia do Norte sequestrou pelo menos 17 pessoas, enquanto as organizações de parentes das vítimas estimam cem casos.

Em 2002, o primeiro-ministro Junichiro Koizumi (à esquerda) se reuniu com o líder norte-coreano Kim Jong Il em Pyongyang para tentar resolver o problema dos sequestrados (KYODO)

Após o progresso daquele ano, durante o governo de Junichiro Koizumi , os esforços para solucionar os seqüestros pararam, apesar do atual primeiro-ministro do Japão, Shinzo Abe , colocar a questão no centro de sua agenda política e exigiu publicamente o retorno dos abduzidos.

Por seu lado, o regime de Pyongyang garante que o resto das pessoas sequestradas morreu e que vários dos desaparecidos nunca pisaram em solo norte-coreano.

Megumi foi considerado um dos falecidos. A Coréia do Norte disse que se suicidou e em 2004 enviou suas cinzas ao Japão, mas os testes de DNA foram negativos. Sua família acredita que ela ainda está viva, assim como outros reféns, cujos atestados de óbito norte-coreanos mostram todos os tipos de irregularidades.

Em 2004, o regime divulgou uma foto sem data de Megumi Yokota. O cidadão japonês foi seqüestrado em 1977 aos 13 anos de idade e teria morrido em cativeiro. (AP / Associação Nacional para o Resgate dos Japoneses)

Em 2014, os Yokota puderam conhecer uma filha que Megumi teve na Coréia do Norte com um sul-coreano também sequestrado. A reunião foi acordada na Mongólia pelos governos japonês e norte-coreano, mas Megumi não estava lá. Se ela ainda estivesse viva, Megumi teria 55 anos hoje.

Enquanto isso, os parentes das vítimas ainda aguardam novos sinais . A maioria, como Shigeru Yokota, está ficando sem tempo para abraçar seus entes queridos novamente.

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